as many asの意味は「~と同じくらい」?

 

...as many asの意味は「~と同じくらい」?


先日、メルマガの中で、
A single colony can harbor as many as 3,000 ants.
という英文をご紹介して「1つの巣に3千匹が住める」という意味だとご紹介した際に、
以下のご質問をいただきました。

1.can harbor で住むことができる になるのでしょうか?
  harborは名詞ではないのですか?

2.as many as~ は、「~と同じくらいの」という意味だと思いますが
  今回の訳には当てはまらないように感じます。
  こうゆう風に使うもの と割り切るしかないのでしょうか。

 

ご質問ありがとうございます。

まず、harbor についてですが、「住める」という日本語訳にひきずられないで
いただければと思います。

元々は「港」という名詞です。
港には、何艘もの船が入れますよね。

例えばですが、harbor が両手を広げて、船をかくまっているような感じで
イメージしてみて下さい。

そうやって「かくまう」ことが、ここでの harbor の意味合いです。
「巣がかくまえる」、つまり「アリが住める」ということです。

 

そして2つ目のご質問ですが、as many as を感じてみましょうか。

もともとは
A single colony can harbor many ants.
つまり、「たくさん」だという含みがあり、
その many というのは 3,000 と同じ、
(as には「同じ」という含みがあります)
というのがここで表されていることです。

つまり(暗記はしないでいただきたいですが)、この as many as は
「~ほど多数の」という意味合いなのです。

as many as 3000 ants ですから「3,000匹ものアリ」という感じですね。


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